Artikler

Genkomst i Albanien

Velsignet med kinesiske BNP-vækstrater (7-8% årligt i hvert af de sidste 3 år) og tyske inflation (4%, ned fra 32% i 1997, for det meste kan henføres til stigninger i energi- og boligudgifter), det er nemt at glemme Albaniens somaliske seneste.
I 1997, efter sammenbruddet af en række politisk sanktioneret pyramidespil i hvoraf en tredjedel af den fattige befolkning mistede sine beskedne sparepenge, Albanien imploderede. Pøbelen plyndret 700.000 kanoner fra arsenaler af hæren og politiet og gik på en krigsstien, i blodige scener fyldt med krigsherrer, kriminalitet og 1500 døde. Det tog 5% af BNP til at rekapitalisere Albaniens vaklende banker og samlede BNP faldet med 7% samme år. I de to foregående år, har Albanien været IMFS plakat dreng (som det er igen i dag). Siden oktober 1991, har Verdensbanken godkendt 43 projekter i landet, begået tæt på 570 millioner dollars og udbetalt to tredjedele af sine forpligtelser. Dette eksklusive $100 million efter Kosovo-krisen i 1999 og 50 millioner dollars for landbrugsudvikling.
Den Europæiske Investeringsbank (EIB), EBRD, EU og stabilitetspagten har begået milliarder til regionen for infrastruktur, kriminalitetsbekæmpelse og institutionsopbygning projekter. Albanien stod til fordel fra denne infusion og en fremtid for stabiliserings- og associeringsaftalen med EU (svarende til Makedonien og Kroatien). Men, som Chris Patten (kommissær for støtte) selv indrømmede, at “The Economist”: “EUs evne til at gøre politiske løfter er mere imponerende end vores tidligere post om at levere finansielle bistand”. Støtten blev forkludret og nedsunket i skadelige bureaukratiske magtkampe. EU’S delegation i Tirana blev for nylig involveret i “alvorlig finansielle uregelmæssigheder”.
Den økonomiske billede (hvis notorisk upålidelige officielle statistikker er tillid til) har været blandede lige siden.
Budgetunderskuddet svæver omkring 9% (svarende til Makedonien Albaniens krigen hærgede nabo). Udlandsgæld (meget blødt og meget lang sigt) er på en nadir 28% af BNP (dog stadig 150% af eksporten) og valutareserverne dække mere end 4 måneder efter importen. Dette afspejles i (eksport utilbøjelig) stabil valutakurs af lek. Men den samlede offentlige gæld er langt højere (70%) og den nationale komponent kan meget vel være uholdbar. Pengemængden stadig brølende (+ 12%), renten er punishingly høj (8% p.a.) dog i kraftig tilbagegang, og BNP pr. indbygger er mindre end $1000. Det er stadig et af Europas fattigste lande (især dets landdistrikter Nord). De fleste af dens BNP vækst er i byggeri og handel. Sundhed og uddannelse er affældig og forværres. Og folk stemme med deres fødder (emigrere i hobetal) og tegnebøger (økonomien er effektivt dollarized).
Privatisering kvitteringer, som skulle til at amortisere statsgæld udeblev, (selv om der var nogle bemærkelsesværdige succeser i 2000, herunder gennemførelsen af privatisering af jord og vigtige minesektoren). Negative følelser over for vækstøkonomierne, Albaniens nærhed til Kosovo og Makedonien drab felter og globale recession gøre disse udsigter endnu mere undvigende. Ikke havde det været for de $500 millioner i pengeoverførsler fra 20% af arbejdsstyrken, der er ansat i Grækenland og Italien – ville Albanien have været i vanskeligheder. Penge fra albanske narkohandlere, indvandrer smuglere og andre usmagelige karakterer stadig filtre i fra Prag, Zürich og USA. Disse ulovlige- men økonomisk afgørende – midler kan forklare regeringens mund at trække på privatisering af den allestedsnærværende Sparekasse (83% af alle indbetalinger, ingen lån, ejer 85% af alle skatkammerbeviser, 2% netto afkast på egenkapitalen) og dens utilbøjelighed til at revidere den døende banksystem og vedtage hvidvask foranstaltninger. Det tog knusning pres af IFIS at tvinge regeringen til at hive ud Sparekasses pension plan virksomhed i Albapost, det lokale posthus.
I de mellemliggende år, Albanien fik sin skattemæssige handle sammen (selv om dens skattegrundlaget er stadig minimal) og gjort meningsfuld indhug i den uformelle økonomi (Læs: organiseret kriminalitet), ikke mindst ved at dramatisk forbedre sin hidtil bestikkelig og smugler-befængt toldvæsen. En sikkerhedsstillelse registreringsdatabasen er blevet indført og meget omdiskuterede konkurs og mægling love kan blive vedtaget til næste år. Alt fra operationer i den Europæiske Centralbank de udøvende filialer er ved at blive moderniseret. Dem, der forblev i Albanien er langt mere styrket end de har været i lang tid.
Men problemerne er strukturelle. Albanien er blandt de få lande i vores postmoderne verden, som er afhængige af landbruget (55%) i stedet for industrien (24%), eller tjenesteydelser (21%). Kun 40% af befolkningen bor i byer og kvindelige analfabetisme er stadig på 24%. Turisme (især af den arkæologiske art) er lovende. Men der er mindre end 6 computere og 40 telefoner pr. 1000 borgere og mindre end 40% af vejene er brolagt (albanere blev forbudt at egen private biler indtil 1985). Direkte udenlandske investeringer beløber sig til en sølle 50 millioner dollars om året og støtten pr. indbygger er tredoblet til c. $160 siden 1997. Pervasive elektricitet mangel (trods budget afdrypning tilskud af importeret energi) hæmmer økonomisk aktivitet. Albanien blev bedømt 100th (ud af 174) i UNDP’S Human Development Index og 90 (ud af 175) i UNICEFS rapport om tilstanden af verdens børn (børn under fem dødelighed). Sine naboer rangeret 55-73.
Den isolationistiske arv af den demente og paranoid Enver Hoxha er kun delvis skyld. Dårlig ledelse, korruption, kriminalisering af samfundet, og stammekultur er lige så skyld i post-kommunistiske Albanien. Alle tager bestikkelse – ikke overraskende, når en højtstående Minister tjener mindre end $1000 om måneden (ti gange den gennemsnitlige løn). En veludviklet, selvom hurtigt udhules, sociale (udvidede familie, landsby, stammen) sikkerhedsnet sikrer, at kun 20% af befolkningen er under den officielle fattigdomsgrænse. Men disse udvidede bånd er en af grundene til lokale arbejdsløshed (næsten 20% af arbejdsstyrken) – indvandrede arbejdstagere (for det meste familiemedlemmer) udgør mere end 25% af de ansatte.
Med en ungdommelig (32) premierminister (Ilir Meta, overvældende genvalgt i år) der er økonom af profession, er Albanien at nå ud til sine naboer. Allerede i 1992 det sluttede sig til det usandsynlige (og hidtil ineffektive) Sortehavet økonomiske samarbejde pagten (med Grækenland, Tyrkiet og… Aserbajdsjan og Armenien!) -som i øjeblikket lobbyer for genåbning af Donau-floden. Albanske billige eksport er konkurrencedygtige, kun hvis transporteres via floden. Albanien underskrev for nylig en række bilaterale aftaler med Montenegro om transport på floden Bojana og Skadar-søen, brug af havne, udvidelse af jernbaner og veje, og regulering af luftfart rettigheder. Trods det faktum, at Makedonien (unormalt for geografiske naboer) ikke er en vigtig handelspartner, har Albanien reageret positivt på alle de makedonske initiativer for økonomisk og politisk integration af regionen. Det er her, i regionalt samarbejde og synergi, at Albanien fremtidige hviler. Bør regionen forværres endnu engang ind i kaos og værre, ville Albanien være blandt de først og fremmest at lide. Dermed sin overraskende forsonlige holdning i den nylige krise i Makedonien. Det synes at albanske politikere har klogeligt besluttet at flytte fra en “stor Albanien” til en velstående.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *